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李群自動化CEO石金博:做“接地氣”的高端工業

2017-01-16 15:46 [廠商資訊] 來源于: 經濟觀察網
導讀:中國作為全球最大的工業機器人應用市場,應該也必須要有擁有自己核心技術的工業機器人企業!李群自動化作為本土自主創新的工業機器人企業,在很多核心技術和指標上已接近甚至

中國作為全球最大的工業機器人應用市場,應該也必須要有擁有自己核心技術的工業機器人企業!李群自動化作為本土自主創新的工業機器人企業,在很多核心技術和指標上已接近甚至超越日本和歐洲的同行。未來一定會成為中國的制造業升級大潮中的一支中堅力量!——黃明明  明勢資本創始合伙人

口述:石金博 李群自動化創始人

李群成立于2011年3月,那一年正好是國家創新驅動發展戰略的起始之年。創立李群的時候,我還在香港科技大學讀李澤湘老師(香港科技大學教授,運動控制領域學者)的博士,當時,實驗室里的創業氛圍非常濃厚,大家都比較認同經世致用的理念,希望自己所學能夠有益于國家發展,能發揮更大的社會效益。

2009年,我們到美國、日本調研他們的工業發展,對比研究中國經濟在技術、人力成本、產業結構等方面的情況后得到一個結論:產業升級必然需要大量工業機器人參與其中,未來4到5年,中國工業機器人的發展會出現爆發期。

李群自動化CEO石金博:做“接地氣”的高端工業機器人

當時機器人領域在國內很少有人涉及,市場足夠大,而我們又恰好是一個懂機器人有技術的團隊,就思考著如何在國內發展機器人行業。

因此,2011年和另外五個小伙伴,我們在導師的幫助下,在松山湖,以挪威數學家Sophus Lie創立的機器人構型概念為名稱,創辦了李群。

受益于一般制造業的快速發展,國家產業轉型升級需求,我國工業機器人市場近幾年每年以20-25%的速度快速增長,成為世界最大的機器人需求國。和我們預測的一樣,市場開始興盛起來。

轉型輕量級機器人的市場探索

李群成立之初,因為看到國內很多行業對機器人有需求,卻無法將國外的機器和國內需求進行對接,應用起來并不順利,所以我們當時定位,幫助國內企業購買國外產品,加工后應用在新行業的自動化領域中。

但國外的產品在中國本土行業的運用,特別容易出現水土不服。國外研發設計的機器人產品,很多功能并不能滿足國內企業的特定需求,李群自動化想要加以改造后重新使用,能夠發揮的空間并不大。

2012年,我們與其他生產商合作進行設備生產,但由于缺乏充分的市場調研,所研發的產品未引起市場關注,幾番折騰,到2012年底,在資金和團隊上都出現問題,公司發展陷入困境。

恰巧,此時蘋果公司正在尋找一個項目的工業機器人合作伙伴,為了生存,我和另一位團隊成員,分別負責代碼編寫和機械設計,每天從早上八點工作到次日凌晨兩點,經過一個半月,我自己從自學編碼到完成20000多行代碼編寫,終于如期交付樣機,賺到創業以來的第一桶金,更讓我們在公司發展思路上獲得新啟發。

在國內,機器人在汽車的總裝制造上已發展得較為成熟,但是在其他行業還處于初級階段,廠家受工藝和產品的限制,想要規?;褂脵C器人還需要一段適應期。廣東當地以輕工業為主,中小型企業眾多,它們對于小型輕量級的工業機器人有大量需求,但卻無法買到真正適合自己、能夠解決特定問題的機器人。

于是,我們從那時起開始產品轉型,供應上,進行機器人的自主研發,規避外購產品在使用功能上的種種限制;產品從重型機器人轉向功能性、小型輕量級機器人;目標市場上,從生產規模大、人工消耗大的傳統企業切入。

2013年10月10日,我們完成全球首臺驅控一體并聯機器人的研發,首創了驅控一體化設計,減少外部走線,無外置控制柜,質量輕、體積小,大幅降低空間占用率。

現在我們的硬件類的產品動作越來越快,基本半年到一年,就可以完成從研發到推出上市。目前有兩個品類的產品,都是重量20公斤以下、1米左右臂展的小型機器人,每個品類有不同規格,主要應用于食品,3C電子、日用品等領域,承擔分揀、搬運、裝配等功能。

2017年會發布第三個品類。同時,我們也有屬于機器人功能性的軟件產品,以及機器人開發平臺系統層面的軟件產品,平臺的關鍵架構已經搭建完成。

我們希望成為一個提供全套機器人產品的公司,包括硬件和軟件。以后客戶可以用我們的產品自己開發自動化過程中所需要的產品。

這個的前提是必須要接觸大量的行業應用,解決客戶的使用問題,定義不同的產品。機器人看上去結構簡單、部件不多,但是如果要做到穩定可靠、性能高,對設計的細節把控有很高的要求,只有深入理解機器人的使用場景才能滿足用戶的實際訴求。

所以實際上我們采取和一直堅持的商業模式是:一部分業務我們賣產品;另外一部分業務給客戶提供系統的解決方案。

這個過程的前期,對公司來說,會有點耗費時間和人力,但堅持下來,這個過程也是與客戶加深理解的過程,隨著公司所積累應用的增多,我們的產品功能越來越豐富,用戶端的實施能力越來越增,能為后面市場的持續拓展提供了很好的基礎。

例如,在系統解決方案上,2015年,我們為廣州酒家量身定制了全國第一條全機器人的自動化月餅包裝生產線。這條生產線為廣州酒家的月餅生產節約了50%的工程占地, 80%的人力。更重要的是,它可以在月餅生產企業、食品領域同類企業中進行推廣復制。

技術創業者要警惕“清高”

2B的機器人產品,在技術上是一個高門檻的東西,技術好是一個非常好的優勢,但一定要讓你的技術快速地讓別人感受到,那樣才是真的好。

做技術做產品的,覺得只要把技術搞定,只要自己的產品好,大家都應該來用。但在創業初期,與客戶溝通,我們總感覺雙方說不到一塊去,我認為我在很負責任地解決客戶的技術難點,但客戶覺得我們卻一直在問他們問題,沒有告訴他們產品究竟能否解決他們的事。

實際上,客戶并不是你,不和你一樣天天對著這件產品,他們對你產品的了解沒有你想象中的那么深刻和全面。

客戶的需求就是我把我的問題告訴你,你幫我出解決方案,告訴我要怎么做。相比較而言,他們并不太想聽一大堆的問題和原因。

這其實是機器人研發企業與應用客戶之間一種話語方式和話語思維的差別。技術和產品要想讓人更快地感受到,需要坦誠、耐心地進行市場教育,而且要用客戶能夠快速理解的方式進行介紹。

所以,技術出身的創業者,最需要警惕想當然的“清高“。從關注自身到同時從客戶角度出發,這是我個人從學生到創業者獲得的一個很大的轉變。

除此之外,在工作內容上,現在更多的會考慮公司的發展路徑、戰略決策。公司的運營可能當下并不能出結果,比如年初接洽了一個合作項目,我們很快就完成了方案和DEMO,在客戶端的發揮也很好,預計二三月份就會有一個1000萬少一點的訂單,報價、談價都已經開始。但因為客戶公司高層突然變動,所有事情就擱置了。所以更注重全局、更積極地面對不確定性是我擔任CEO以來面臨的最大挑戰,也是創業以來最重要的成長。

2016年4月28日,我們完成了B輪數千萬美元的融資,由賽富基金投資。融資資金主要會用于支持研發投入和市場投入。

機器人產業在我國正處于探索發展階段,雖然技術上還未達到全面爆發的水平,但在政策支持、資本支持已具備的前提下,無論是對整個產業,還是企業自身,技術積累都會是發展機會。

研發和市場是公司向前發展的兩條腿,要支撐公司的發展,不可能一直花投資人的錢,需要市場來推動技術商業化,所以接下來我們會加強市場、銷售商務端的人員配備。2016年,李群有200來名員工,其中產品研發和技術支持有100多人,我們的團隊規模每年都在翻倍。

企業簡介:

李群自動化(Quotient Kinematics Machine)以“成為世界級輕量機器人領軍者”為愿景,由擁有世界級機器人技術的歸國團隊于2011年所創立,并于2016年在深圳成立第一家全資子公司——李群機器人科技(深圳)有限責任公司。“李群”是由挪威數學家Sophus Lie創立的微分幾何中的一個數學概念,也是當今最前沿的用于描述機器人運動及構型設計的數學概念。QKM以“為全球制造企業提供卓越的機器人產品和服務”為使命,始終以極致的技術、卓越的產品、專注的服務打造機器人行業的標桿。

(編輯:admin)

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